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Ace Combat 7 (Ace Combat 7 : Skies Unknown en version non-européenne, ou エースコンバット7 スカイズ・アンノウン en japonais) est la prochaine 17ème entrée dans la franchise d’Ace Combat . Il sortira sur PlayStation 4, Xbox One et Steam en 2018. Le jeu comportera un mode VR optionnel, exclusif au PlayStation VR.

La campagne solo prendra place à Strangereal  en 2019. Le joueur incarnera Trigger , un pilote de la Osean Air Defense Force dans le conflit Osea-Erusea. Les cinématiques du jeu suivront la princesse érusienne Rosa Cossette D’Elise et d’autres personnages.

Ace Combat 7 a été révélé à partir d’une fuite de données dans Ace Combat Infinity en Novembre 2015. Bandai Namco a alors annoncé le jeu un mois plus tard à la PlayStation Experience. Le jeu a d’abord été annoncé pour 2017, mais en mai de cette même année, Bandai Namco a reporté le jeu pour 2018.

Intrigue Modifier

Synopsis Modifier

En 2019, le Royaume d’Erusea a déclaré la guerre contre la Fédération Oséenne. Avant cela, Osea a construit le International Space Elevator à Axel Bay . La Princesse érusienne D’Elise a déclaré que ceci était « une violation illégale de la souveraineté d’Erusea ». Erusea a alors attaqué les villes portuaires d’Osea et les portes-avions, et pris le contrôle de l’ascenseur spatiale. Erusea a aussi capturé les Arsenal Birds , d’énormes transporteurs d’UAV, défendant l’ascenseur. En retour, Osea décida de déployer le Kestrell II afin d’organiser une vengeance sur Farbanti .

Trigger (le n°2 dans l’Escadron Mage ) rejoint d’autres forces oséennes afin de reprendre le contrôle de l’ascenseur spatiale. Ils firent alors face à un Arsenal Bird à Chopinburg et n’ont pas eu d’autre choix que de partir en retraite, dû à des pertes importantes. Plus tard dans dans l’histoire, Trigger est devenu un membre de l’Escadron Spare et continua à prendre part au combat. Les cinématiques du jeu montreront les perspectives de plusieurs personnages, tout comme Ace Combat : Distant Thunder (Ace Combat 04 : Shattered Skies en titre non-européen). Aussi, le principe de dichotomie (pilotes contre drones, vétérans contre recrues, etc.) sera un point essentiel à l’intrigue.

Personnages Modifier

Cette liste sera incomplète jusqu’à la sortie du jeu. Voir Category:Ace Combat 7: Skies Unknown characters pour la liste des personnages ajoutés au wiki.

Gameplay Modifier

Mécaniques du jeu Modifier

Le modèle de vol dans Ace Combat 7 ressemblera à celui d’Ace Combat : Squadron Leader et Ace Combat : The Belkan War . L’ATH sera similaire à celui d’Ace Combat Infinity. Les leurres referont leur apparition depuis Ace Combat : Assault Horizon.

Les nuages joueront un rôle majeur dans le gameplay pour la première fois dans la franchise. Les chasseurs pénétrant les nuages, joueur inclus, gagneront en furtivité mais perdront en visibilité. Le joueur risque de s’écraser contre un autre avion, ou encore au sol. L’appareil du joueur pourrait aussi givrer et décrocher s’ils restent dans les nuages pendant trop longtemps.

Les hélicoptères ou encore les « Pistons Fighters » ne seront plus contrôlables dans Ace Combat 7. Le jeu se concentrera sur le combat de jets.

Le joueur pourra aussi réaliser des Manœuvres de décrochages . S’il réussit, le joueur pourra se placer derrière un pilote ennemi et transformer un combat en sa faveur. Cette mécanique remplace les contre-manœuvres automatiques de Assault Horizon.

Réalité Virtuelle Modifier

Ace Combat 7 comportera un support VR optionnel exclusif au PlayStation VR sur PS4. Le contenu VR du jeu comportera un ensemble de missions exclusives séparées de la campagne principale. Les joueurs ne pourront pas jouer à ces missions sans casque PlayStation VR, mais le mode VR n’est pas disponible en mode Campagne ou en Multijoueur. Les missions VR auront certes une perte graphique pour atteindre les 60 images par secondes obligatoires. Lorsque le joueur jouera en mode VR, il sera obligé d’utiliser le mode cockpit ; la vue 1ère personne et 3ème personne ne seront pas disponibles. Le joueur devra tourner sa tête pour regarder un ennemi et ainsi les viser, afin de pouvoir tirer des missiles, comme toujours. Les éléments de l’ATH (radar, munitions, temps restant, etc.) seront placés en bas de l’écran et à moitié transparent Le joueur pourra regarder en bas et voir le cockpit entier, jambes incluses. Le pilote en jeu pourra interagir avec les commandes de contrôles, même si le joueur en lui-même utilisera une manette DualShock 4.

Développement Modifier

Préannonce Modifier

Après la sortie d’Ace Combat : Assault Horizon en fin 2011, Project Aces ont choisi d’utiliser le moteur du jeu pour tester leur nouveau système de combat basé sur les nuages. Après plusieurs années, cependant, les ressources limites de l’équipe ont obligé le développement à se tourner du côté d’Ace Combat Infinity. Le producteur de la franchise d’Ace Combat Kazutoki Kono a déclaré en 2014 qu’un nouveau jeu Ace Combat sur les plateformes « next-gen » (PS4, Xbox One et PC) dépendrait du sort d’Infinity. Durant cette période, les idées d’Ace Combat 7 et son système de nuages existaient, mais le jeu n’était pas la priorité des développeurs. Un an plus tard, en Mai 2015, Kono répéta que Project Aces était une petite équipe, principalement occupé à travailler sur Infinity. Cependant, il précisa que le succès d’Infinity a aidé l’équipe à passer à « la prochaine étape ».

Pendant ce temps, l’équipe de Tekken de Bandai Namco sorti Tekken 7 en 2015, grâce au moteur Unreal Engine 4. Tekken 7 a été le premier jeu de la compagnie à utiliser un moteur tiers dont elle n’est pas propriétaire. Leur but était de gagner du temps sur le développement et de rendre le portage entre les différentes plateformes plus simple. Lorsqu’ Ace Combat 7 reçu le feu vert, l’utilisation du moteur Ace Combat était incertain. Après le succès de Tekken 7 avec le moteur Unreal Engine 4, Project Aces sauta sur l’opportunité pour utiliser le moteur à leur tour. L’équipe a aussi déposé le nom TrueSKY pour les mécaniques des nuages, et SpeedTree pour le rendu visuel de la végétation.

Project Aces n'avait pas considéré la réalité virtuelle au premières phases de développement. Mais après la proposition de Kono, l'équipe sauta sur cette chance pour l'inclure. Le travail de Namco sur Mach Storm et Star Wars : Battle Pod apporta une grande aide pour le développement VR. L'équipe commença aussi la modélisation des avions depuis le début en meilleure qualité, afin profiter au maximum des capacités de la console.

En Juin 2015, Project Aces sorti un fond d'écran anniversaire pour les 20 ans avec la devise "ACES even challenge the true sky" (Les aces défient même le vrai ciel). Kono révéla 2 ans plus que "ACES even" cachait la phrase "ACE Seven", référence au futur titre.

PSX 2015Modifier

Ace Combat 7 est entré en véritable phase de développement en Novembre 2015. Bandai Namco programma une bande-annoce pour la PlayStation Experience. Project Aces ajouta du contenu à Infinity en avance pour célébrer la diffusion de la vidéo. Les joueurs japonais prirent connaissance du contenu le 19 Novembre et fuitèrent son existence sur Internet. Le 5 décembre, la bande-annonce fut diffusée à la fin de la partie VR de la PlayStation Experience. Project Aces annonçait le jeu seulement sur PS4, et a confirmé l’utilisation du PlayStation VR. A ce moment-là, Ace Combat 7 était complété à 20%, et les détails commençaient à fuser, notamment sur l’importance des nuages. Le sous-titre du jeu, ou même son existence, était encore inconnu.

L’année suivante, les annonces furent bien moins importantes. Project Aces continuait de développer Ace Combat 7 tout en continuant d’apporter du contenu à Infinity. En Mars 2016, la page Facebook de Bandai Namco Brésil et Amérique Latine, annonçait la sortie d’Ace Combat cette année. Aucune source anglaise ou japonaise n’a pu confirmer cette information. Plus tard ce mois-ci, Kono tweeta que le script d’Ace Combat 7 était presque fini. Pourtant, l’équipe n’avait pas décidé encore du nom de l’escadron du joueur et de son nom (plus tard « Mage Squadron » et « Trigger »). Il fit une blague en disant qu’ils seraient nommés « Player » et « Player 1 ».

Malgré le manque d’annonce, certains joueurs attendaient des nouvelles d’Ace Combat 7 à l’E3 2016. Ces derniers ont exprimé leur déception sur Internet dû au manque d’informations ou de bandes annonces. Kono s’est excusé sur Twitter et précisa que plusieurs choses ont empêché le jeu d’apparaître à l’E3, puis son absence au Tokyo Game Show en Septembre 2018. Il déclara plus tard que la démo VR avait des soucis de framerate, nuisant à l’expérience prévue pour le Tokyo Game Show.

Keiki Kobayashi tweeta en Novembre 2016 une photo de la partition de musique prévue pour la troisième mission de la campagne. Plus tard dans le même mois, Gematsu signala que Bandai Namco déposa 5 nouveaux titres, l’un étant « Skies Unknown », devenant plus tard le sous-titre d’Ace Combat 7. La compagnie garda cette information pendant deux mois.

PSX 2016 Modifier

Le 23 Novembre 2016, PlayStation a annoncé qu’Ace Combat 7 serait jouable à la PSX le mois prochain. Kono pensait que la présence du jeu devait rester secrète et n’a pas hésité à exprimer sa surprise dès l’annonce. Project Aces a confirmé que la démo serait jouable sur PS VR et tweeta une photo d’un cockpit de F/A-18F en VR. Le 3 décembre était présenté la première bande-annonce présentant l’intrigue du jeu, pour le début de la conférence PSX. La mise en ligne sur YouTube de la bande-annonce confirmait que le jeu sortirait en 2017. Une fuite provenant de chez Gematsu a confirmé que le titre non-européen du jeu serait Ace Combat 7 : Skies Unknown. Masahide Kito, l’écrivain des communications radio d’Ace Combat : Distant Thunder, a annoncé qu’il serait présent pour le développement d’Ace Combat 7.

GamingBolt demanda en interview à Kono si Ace Combat 7 sortirait potentiellement sur Xbox One. A cela, Kono répondit qu’une sortie multiplateforme était envisageable, mais qu’il se concentrait sur la sortie sur PlayStation avant tout. Gematsu signala le 3 Janvier 2017 que la Commission responsable de l’évaluation des jeux a donné à Ace Combat une note sur Xbox One. Cette note fut retirée du site quelques jours plus tard. C’est ce mois-ci également que Kono déclara au Taipei Game Show un endroit de la Chine Traditionnelle présent dans le jeu, ou du moins une représentation.

Bandai Namco mis en ligne une version étendue du trailer de la PSX le 26 Janvier. Elle confirmait bien le titre entier, mais aussi une sortie sur Steam et Xbox One. La presse déclara que le jeu contiendrait un mode 2 joueurs local, ainsi qu’un mode VR exclusif à la PS4.

Juin-Octobre 2017 Modifier

Project Aces avait comme projet de produire une démo non-VR prête pour l’E3 2017. L’équipe déclara que cette démo prit beaucoup plus de temps que prévu. En Mai 2017, Kono reporta la sortie du jeu de 2017 à 2018. Lors d’une interview par Famitsu, Kono nia le que la VR était responsable du report, en disant que la VR était seulement un élément du gameplay d’Ace Combat parmis d’autres.

Bandai Namco sorti un autre Story Trailer pour l’E3 quelques jours avant l’évènement. Après l’ouverture de l’E3, des séquences de gameplay d’une mission de la campagne apparurent sur le Web. DigitalFoundry découvrit que la démo du jeu ne tournait pas à 60 images par seconde. Kono a alors exprimé la possibilité d’un meilleure framerate sur la PS4 Pro ou encore la Xbox One X. Il a aussi confirmé que le joueur pourrait customiser son avion, son emblème et son apparence après avoir complété l’histoire, afin d’apporter une rejouabilité.

2 mois plus tard, à la Gamescom 2017, Bandai Namco sortit une autre bande-annonce sur l’histoire du jeu. Il présentait de nombreux dialogues et visuels du trailer de l’E3, mais offrait de nouvelles scènes et d’autres dialogues. La mission disponible à l’origine à l’E3 était disponible avec une nette amélioration de la stabilité des images/seconde. Bandai Namco a également préparé une mission de la campagne commentée par Kono. Dans une interview par DualShockers, Kono expliqua qu’ils ne pourraient pas porter le jeu sur Switch, car la console ne le permet pas, dû à des performances moins importantes.

L’équipe a sorti une autre vidéo de gameplay pour le Tokyo Game Show 2017 présentant les « manœuvres de décrochage » (Post Stall Maneuvers). Le dernier trailer sorti dans cette période était une autre vidéo VR pour la Paris Games Week. La bande-annonce annonçait que la campagne VR serait sur l’escadron Mobius et permettrait aux joueurs de voir leur appareil de près.

Accueil critique Modifier

Avant sa sortie, Ace Combat 7 a reçu de nombreux éloges des médias du jeu vidéo, notamment pour son mode VR, ainsi que des fans de la franchise. DualShockers a récompensé Ace Combat 7 avec « Le meilleur jeu AR/VR » à la Gamescom 2017.